3 січня о 22:48 за київським часом група інженерів NASA, яка займається розгортанням складеного під час запуску космічного телескопа "Джеймс Вебб", закінчила натягувати перший шар сонцезахисного екрана. Це одна з найризикованіших операцій у процесі приведення апарата до функціонального стану, пишуть вони у блозі.

Долучайтесь до нас на Facebook та беріть участь в дискусіях

Читайте нас у Telegram: перевірені факти, тільки важливе

Розтягування тривало майже шість годин.

Це був перший із п'яти шарів (і найбільший, перший на зверненій до Сонця стороні James Webb). Кожен із них по черзі розтягуватиметься протягом наступних двох-трьох днів, доки не буде повністю розгорнутий екран обсерваторії.

Читайте також: Уряд США вимагає від Полякова продати свою частку у Firefly Aerospace

Такий екран розміром із тенісний корт збереже телескоп досить холодним, щоб уловлювати надзвичайно слабке інфрачервоне випромінювання від давніх і, ймовірно, перших зірок і галактик, що вже не існують.

Зараз команда розпочала натягування другого шару.

Тим часом процес не був повністю ідеальним. Наземні диспетчери в Мериленді усунули дві проблеми, щоб правильно відкрити всі 107 штифтів, що фіксують екран.

Довелося перезавантажити сонячну панель "Вебба", щоб споживати більше енергії. Також вони змінили напрямок телескопа, щоб обмежити потрапляння світла на шість двигунів, що перегріваються. Після їхнього остигання і було розпочато процес натягу.

Як висловилися у NASA, найкраще для операцій – "це щоб було нудно". "І ми очікуємо, що наступні три дні буде нудно", – сказали інженери репортерам на телеконференції.

Список основних віх, які здійснює телескоп під час польоту, описано у матеріалі.

  • Запущений 25 грудня 2021 року "Вебб" має досягти пункту призначення в точці Лагранжа L2 на відстані 1,6 млн км від Землі та розпочати спостереження до кінця червня.
  • Станом на сьогодні телескоп був більш ніж на півдорозі (62%) до пункту призначення: він рухається на швидкості 530 м/с вже за 900 000 км від Землі.
  • Раніше в NASA заявили, що телескоп повинен пропрацювати не планові п'ять років, а щонайменше десять, тому що його "ювелірно" вивели на траєкторію, тим самим зберігши багато палива на борту "Вебба" для коригування його положення в космосі.

Дивіться відео: Астроном засік телескоп James Webb. Подивіться, де він і що з ним зараз